葉酸は男性にも効果があるの?

このサイトではここまで、子供を産む女性のための栄養素というイメージで葉酸を紹介してきましたが、実際には性別や年齢に関係なく、男性にとっても重要な栄養素です。
ここでは葉酸に認められている他の効果についてふれておきます。

 

男性にも葉酸は必要?

貧血予防因子として発見された葉酸

もともと葉酸は、肝臓に含まれる悪性貧血予防因子と同じ成分がほうれん草にも含まれていることが分かり「葉酸」と名づけられました。つまり葉酸は貧血予防に重要な働き・効果があるんです。

心臓病予防にも期待がかかる

心臓病の予防効果についても、葉酸が近年注目されています。葉酸には心臓病のリスクを高めるホモシステインという物質の血中濃度を抑制する働きがあるため、間接的に心臓病予防効果があるのではないかと考えられ、今も研究が進められています。

 

葉酸は精子の染色体異常を防止する

アメリカのカリフォルニア大学バークレー校のDr.ブレンダ エスケナージが、 Human Reproduction(ヒューマン・リプロダクション)誌の電子版に「葉酸による精子の染色体異常に与える影響」についての記事を発表しています。以下に要約・引用させていただきます。


葉酸を摂取することは、男性の精子を正常に保つために役立つようです。サプリメントや緑葉野菜などから葉酸が多く摂取した男性は、精液の異常が少なく、特に染色体が異常な精子が少ないことがわかりました。

 

葉酸は、胎児の奇形を防ぐことから、妊娠の可能性のある女性や妊娠初期の女性は摂取が推奨されます。新しい研究は、初めて、父親の食事が、受胎後の健康な子どもの発達に関与することを示したといえます。

 

健康な男性の 1 ~ 4 パーセントが、いくつかのタイプの染色体異数性をもつと推定されます。研究結果は、葉酸の高い摂取は精子の染色体異数性の低い発生に関係するという、統計的に重要な関係を示しました。

 

葉酸の摂取量が上位 25 パーセントの、最も摂取量が多いグループは、より少ない摂取量のグループより、いくつかのタイプの染色体異数性が 20 ~ 30 パーセント低下しました(以下省略)。

男性も葉酸は大切

 

この報告によれば葉酸は、精子の染色体異常に減少効果があるそうです。つまり女性だけでなく男性もパートナーの女性と同じタイミングで葉酸を摂り始めたほうが良さそうですね^^

 

あまり注目されてこなかった男性に関する葉酸の重要性。
今後はさらに注目を集めるかもしれません。

 

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