葉酸が妊活中・妊娠・授乳期に大切な理由

妊娠を希望する女性、つまり妊活中は妊娠1ヶ月以上前から1日400μgの葉酸を、食事以外に栄養補助食品(サプリメント)で摂取することが望ましいと厚生労働省が発表しています。今ではごく当たり前になった妊婦やベビ待ち・妊活中の女性の葉酸摂取の必要性について紹介します。

 

妊娠初期の葉酸摂取で先天異常リスクを低減できる

妊婦と胎児

妊娠ごく初期、特に妊娠10週目までの胎児に起こることが知られている神経管閉鎖障害と呼ばれる先天奇形があります。

 

出産できたとしても生存率が低かったり、成長してからも身体的障害が残る場合もあるため、罹患するリスクを減らす研究が欧米で1980年代から盛んにおこなわれていました。

 

その結果、妊娠1ヶ月前から妊娠3ヶ月までの期間に葉酸を一定量摂取した場合、胎児の神経管閉鎖障害の発症リスクを明らかに減らせると判明しました。
妊娠1ヶ月前というと、妊活中ということになりますね。

 

神経管閉鎖障害って何?

神経管閉鎖障害は妊娠初期の器官形成期に、胎児の脳や神経を形成する過程でおこる先天異常です。脊椎の骨が形成不全となる二分脊椎や脳が形成されない無脳症などがあります。

>>発生頻度などのデータはこちら

 

欧米で認められた葉酸の効果

妊婦と胎児

欧米は日本に比べて胎児の神経管閉鎖障害の発生率が高く、リスクを減らすのための疫学的研究が早くから行なわれていました。

 

そして妊娠1ヶ月前~妊娠ごく初期に葉酸を摂取した妊婦は、胎児の神経管閉鎖障害の発生リスクを大幅に減らせることが分かってきました。

 

そのため欧米では1980年代より、妊娠を希望する女性は栄養補助食品で葉酸を摂取するよう推奨されています。

 

また小麦やパンといった食品に葉酸添加を義務付けている国もあり、国を挙げて葉酸摂取を推進しています。これらの取り組みの成果として、欧米諸国の神経管閉鎖障害の発症確率は近年、低下しつつあります。

 

葉酸が神経管閉鎖障害のリスクを下げる仕組み

葉酸は遺伝物質のDNAやRNAの合成に関与して働きます。また蛋白質の合成に不可欠なメオチシンという必須アミノ酸の合成過程にも必要とされるビタミンB群の一種です。

 

つまり細胞の増殖や遺伝情報の正確なコピーに葉酸は必須の物質なんです。

 

胎児は妊娠直後の器官形成期(生後3,4週目~14週目)に神経や脳が作られます。この時の母親の体内で葉酸が不足すると、胎児の神経や脳の健全な発生が阻害され障害が起きると考えられています。

 

日本における葉酸摂取の取り組み

母子手帳

上記の欧米の取り組みと葉酸摂取による予防効果を背景に、日本でも2000年から妊娠を希望する女性に対し、葉酸摂取が推奨されるようになりました。

 

通常の食事からの葉酸摂取に加えて、栄養補助食品(サプリメント)から1日400μgの葉酸を摂取することで神経管閉鎖障害のリスクを減らせると厚生労働省が2000年に発表し、2002年には母子手帳にも葉酸摂取の必要性が記載されるようになりました。

 

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